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갈등을 최소화하는 선거가 돼야- 박중철(마산포럼 사무처장)

  • 기사입력 : 2015-12-18 07:00:00
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    내년 국회의원 총선을 앞두고 지난 15일 예비후보등록을 시작으로 지역마다 선거열기가 고조되고 있다. 이번 총선은 경남의 일부지역에서 지난 지방선거를 통해 자치단체장으로 자리 잡은 홍준표 지사와 안상수 창원시장의 대리전 양상을 예고하고 있다. 이는 중앙정치인이 자치단체장으로 입성하면서 지역 국회의원들과는 호불호의 관계로 선이 그어져 대립하는 등 지역과 개인 갈등이 잔존하고 있는 와중에 측근들이 출사표를 냄으로써 입증되고 있다.

    창원과 진주의 경우 지역 국회의원 선거가 도지사와 시장의 대리전 양상으로 나타남에 따라 현직 국회의원과 시장, 도지사와의 껄끄러움이 총선 이후로까지 이어진다는 점에서 도정과 시정에 차질이 빚어지지 않을까 하는 우려를 낳고 있다. 창원시 마산합포구의 경우 모 예비후보가 안 시장과의 관계를 내세우며 창원시정에 적극 동참하는 형태로 선거구도를 짜고 있는 것도 시장의 지원세력을 십분 활용하자는 복심으로 비쳐지고 있다. 마산회원구의 경우는 현직 국회의원과 경남지사 간 껄끄러움을 반영하듯 도지사 측근이 예비후보로 등록했다. 창원시 의창구의 경우 도지사에 도전했던 전직 시장이 국회의원 후보로 나설 것으로 보여 당선 여부에 따라 도지사로서는 껄끄러울 것이라는 게 주민들의 반응이다.

    진주지역 역시 홍 지사의 서부 대개발을 통한 호응을 빌미로 측근이 출사표를 낼 것으로 알려져 내년 총선이 지사와 시장의 중앙무대 세력구축이라는 목표 아래 치러지는 대리전이라는 것이다. 의령·함안·합천지역도 현직의 부재로 무주공산이라는 이점 속에 지사의 측근인 후보를 비롯해 각 후보마다 연고지를 중심으로 얼굴 알리기에 나서고 있다.

    문제는 대리전 여부를 차치하고라도 내년 총선으로 인한 개인간 지역간의 갈등의 골이 깊어질 것이라는 점이다. 경선을 앞두고 선거캠프마다 세력 확보에 나서는 데다 같은 당원이라 할지라도 예비후보와의 연을 중심으로 이합집산하는 형태를 보이고 있어 갈등을 예고하고 있다. 선거의 앙금이 오래감을 우리는 익히 겪어왔다. 특히 거물들의 선거일수록 선거 후에도 상대 진영과는 아예 담을 쌓는 적군의 개념으로 선을 그어버려 화합은 취임인사의 립서비스에 불과할 뿐임을 보아왔다. 지난 도지사 선거가 그러했고 창원시장 선거가 그러했다. 승자도 패자도 ‘우리가 남이가’를 외치며 피아를 구별하는 점은 별반 차이가 없다.



    선거는 민주성을 확보하는 제도라지만 다양한 꼼수들은 갈등을 낳을 수밖에 없고 민초들이야 그 정도를 알 수도 없다. 경선이 치열할수록 후보들에 의한 시민 편가름은 정도를 넘게 마련이다. 특히 오늘날의 선거는 경선제도의 도입으로 투표를 하기도 전에 니편 내편으로 갈라져 버리는 일종의 공개투표현상을 빚고 있다. 경선시 개인정보 보호를 위해 안심번호를 활용한다 하지만 선거캠프에서는 누가 누구인지 다 알게 마련이고 경선일이 가까워지면 명부까지 복사돼 나돌게 마련이다.

    여론조사가 정교하게 짜여진 통계의 과학성을 확보한 제도라지만 자칫 ‘컴퓨터논리’에 빠질 우려를 안고 있는 게 현실이다. ‘컴퓨터는 정확하다. 고로 결과를 믿어야 한다’는 논리가 그것이다. 어떤 방식으로 어떤 부호를 입력했느냐에 따라 값이 달리 나온다는 점을 간과한 것이다. 여론형성을 위한 인지도·지지도 발표 역시 발표하는 대로 믿으라는 것이며 ‘투표권자는 우매한 주민’이라는 가정하에 취해지는 선거전략일 뿐이다. 경선과 투표라는 민주성의 확보가 오히려 지역이나 개인간의 갈등의 골을 깊게 하는 부작용을 낳고 있음을 알아야 한다.

    선거를 통해 지역의 올바른 일꾼을 뽑아야 함은 자명하다. 내년 총선이야말로 거물들의 대리전이든 아니든 지역갈등과 개인갈등을 최소화하는 선거, 기회주의자가 아닌 진정한 일꾼을 선출하는 선거가 되기를 기대한다.

    박중철 (마산포럼 사무처장)

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