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소통은 문제 해결의 시발점

  • 기사입력 : 2016-05-03 07:00:00
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    도시국가로 출발한 로마는 아피아가도를 필두로 도로를 개설하면서 천년 제국을 유지할 수 있었던 반면, 만리장성을 쌓은 진나라는 중국을 통일한 지 불과 15년 만에 한나라 유방에 의해 멸망하게 된다. 고대 로마와 진나라를 빗대어 유래된 것은 아니지만 ‘길을 뚫는 자 흥하고, 성을 쌓는 자 망한다’는 말이 있다. 해석하기 나름이지만 여기서 길은 소통을, 성은 단절을 의미한다고 볼 수 있다.

    지금 우리 사회의 화두는 바로 소통과 공감이다. 얼마 전 끝난 제20대 국회의원 선거에서 보여준 민심도 소통이 가장 크게 작용했다. 그래서 다양한 문화가 공존하는 글로벌시대에 소통의 중요성은 아무리 강조해도 지나침이 없다. 우리사회의 다양한 문제 해결을 가로막는 요소로 ‘소통의 부재’를 꼽고 있다. 소통이 원활하지 못하면 오해와 불신을 낳게 되고, 벽이 생기면서 문제가 발생한다. 그래서 우리는 요즘 언론을 통해 정치와 행정은 물론 사회생활의 전반에서 소통의 부재로 인한 역효과를 거의 매일 접하고 있는지도 모르겠다.

    소통의 사전적 의미는 ‘막히지 아니하고 잘 통함’이라는 뜻이다. 소통을 의미하는 영어는 ‘communication’으로 그 어원은 라틴어의 ‘나누다’를 의미하는 ‘communicare’다. 따라서 소통은 ‘공감을 전제로 책임과 의무를 나누는 일’이라 해석할 수 있다.

    최근에는 스마트폰이 소통의 대표 아이콘으로 떠오르고 있다. 첨단기능과 통신의 발달로 언제 어디서나 SNS를 통해 소통하고 집단지성 간 소통의 벽을 허물면서 이 시대 최고의 걸작으로 ‘새로운 차원의 인간 교류’를 만드는 혁명을 불러왔다.

    소통이 강조되는 소셜미디어 중심의 스마트시대에 들어서면서 국민들은 정부에 대해 고객이 아닌 주인으로서 인식되기를 요구한다. 정부의 소통방식도 일방향 서비스 제공의 ‘정부 1.0’이나 단순 양방향 제공의 ‘정부 2.0’ 운영 방식에서 벗어나 이제는 정책입안부터 추진에 이르기까지 국민과 소통하며 협력함으로써 모두가 행복한 나라를 만드는 것을 목표로 양방향 맞춤형 서비스를 제공하는 ‘정부 3.0’으로 진화·발전하고 있다.

    행정에서 소통은 면담, 회의, 공청회 등 직접적인 소통수단과 더불어 언론보도가 큰 축을 담당하고 있다. 기자의 냉철한 분석과 전문가적 판단을 근거로 한 평가 등은 시민들의 다양한 의견을 표출시키는 기폭제가 되기도 한다. 그 결과 행정의 추진방향을 수정하기도 하고 보완함으로써 시민들로부터 공감받는 시책을 추진하게 된다. 언론을 통한 소통의 핵심은 정확한 정보제공이다. 이는 다양한 민심을 형성하는 바탕이 되며 언론은 민심의 향방을 정확하게 읽어냄으로써 행정과 시민, 정치와 국민 간의 선순환적인 피드백 고리를 만들어 비로소 온전한 소통이 이뤄지게 한다.

    지방행정도 마찬가지이다. 지역은 오랫동안 축적돼 온 그 지역만이 담고 있는 주민들의 정서와 지켜야 할 문화가 존재한다. 그 바탕 위에 각 지역이 해결해야 할 현안에 대해 주민들의 충분한 공감대를 형성하는 것이 소통행정의 첫걸음이다. 일례로 반세기가 넘는 세월 동안 질적·양적 성장을 거듭해 온 진해군항제의 경우 올해 새로이 시도한 교통통제와 셔틀버스 운행에 따른 소통 부재로 많은 주민과 관광객이 불편을 겪었다. 소통이 제대로 되지 않을 경우 행정은 동맥경화를 일으키기도 하고 세대 간에는 보이지 않는 갈등으로 사회적 문제를 야기시키기도 한다. 이것이 국가 간의 문제로 비화되면 전쟁으로 표출될 수도 있다.

    소통은 아름답고 위대한 창조적 미학이다. 부모와 자식, 부부, 상사와 부하, 노와 사 간에 서로 다름을 이해하고 소통하면 화해와 통합의 에너지가 생성되고 진정한 상생사회로 성숙할 수 있을 것이다. 디지털 방식이든 아날로그 방식이든 소통과 공감의 노력을 미루지 말고 지금 실천하자.

    정 철 영

    창원시 진해구청장

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