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격변기의 경남경제 과제- 서영만(한국은행 경남본부장)

  • 기사입력 : 2017-04-03 07:00:00
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    최근 제4차 산업혁명이 본격화되고 있다. 제조업과 정보통신기술(ICT)의 융합으로 상징되는 4차 산업혁명은 새로운 부가가치를 창출하고 산업경쟁구도를 근본적으로 뒤흔들 것이다. 주요국은 앞다퉈 산업경쟁력 강화전략을 마련하고 미래 먹거리 발굴에 뛰어들었으며 우리나라도 2014년 ‘제조업 혁신 3.0 전략’을 발표했으나, 불리한 대내외 여건 등으로 정책이 성공적으로 추진될지는 불투명하다.

    최대 수출시장인 중국은 성장률이 둔화되고 있는 데다 최근 사드 문제로 우리나라에 대한 무역 보복 수위를 높이고 있다. 미국 트럼프 행정부는 보호무역 정책을 전면에 내세웠으며, 미 연준은 3개월 만에 기준금리를 인상한 데 이어 물가상승 압력 등을 완화하기 위해 금리를 계속 올릴 기세다. 국내의 대출금리 상승세가 향후 해외요인과 맞물리며 가속화될 경우 한계기업과 한계가구를 중심으로 부실여신이 대거 발생할 우려도 있다. 또한 미국의 금리인상으로 위안화 및 엔화 약세가 심화되면 우리나라의 수출경쟁력이 약화될 수도 있다.

    특히 경남지역은 주력산업인 조선 및 기계산업의 업황이 수년간 부진하며 더욱 어려운 상황에 직면해 있다. 광공업생산지수가 2013년 이후 지속적으로 하락하는 가운데 2016년 개인 신용카드 사용액은 전년대비 5.4% 증가에 그쳐 전국 수준을 3.4%p 하회했다. 실업률은 전국보다 낮지만 비임금 근로자가 증가하는 등 고용의 질이 악화됐다. 미 달러화 강세 및 원유 생산량 증가로 저유가 현상이 좀 더 장기화될 조짐을 보이고 있는 점도 해양플랜트 사업 비중이 높은 도내 조선업계에는 부담이다.

    이와 같은 당면한 위기에 대응하는 것은 중요하다. 하지만 단기적인 문제 해결에만 치중해 장기적인 산업경쟁력 제고 전략을 소홀히 한다면 더 큰 위기를 초래할 수 있다.

    더욱이 제조업 강국으로 부상한 중국과의 기술격차가 축소되고 있어 현상 유지 전략만 고수한다면 경남경제의 미래는 어둡다.

    경남경제의 안정적인 발전을 위해서는 첫째, 4차 산업혁명에 동참하기 위해 고부가가치 제품개발에 전력을 기울여야 한다. 산·학·연의 긴밀한 협업을 바탕으로 미래 시장의 변화 예측과 끊임없는 혁신 노력이 긴요하다. 정부도 중소기업 R&D 및 창업 지원, 동반성장 촉진 등을 통해 대기업-중소기업 간 시너지 효과를 극대화할 수 있는 산업생태계 구축을 유도해야 한다. 둘째, 지역산업의 다양성을 제고해 성장잠재력을 확충해야 한다. 지금까지 경남경제를 이끌어온 조선과 기계산업의 성장세가 정체된 만큼 항공우주 등 여타 제조업이나 상대적으로 취약한 서비스업의 저변 확대가 필요하다. 특히 2015년 GRDP 기준 경남지역의 서비스산업 비중은 43.8%로 전국의 60.1%에 비해 크게 낮다. 교육, 의료, 관광 등 전통적인 서비스 산업의 발전이 필요할 뿐만 아니라 제조업체들이 제조 및 판매 외에도 부가가치율이 상대적으로 높은 기술지원, 수리·검사, 컨설팅 등 서비스 부문의 개발에 관심을 기울여야 한다. 이러한 산업포트폴리오 재편은 경제구조 고도화에 필수적이며 특정산업의 업황에 따라 지역경제가 흔들리는 것을 완화하는 데도 도움이 된다.

    기존 성공방식에 취해 환경변화에 대처하지 못한 기업은 몰락을 피할 수 없다. 이는 국가나 지역경제도 마찬가지다. 경남경제는 현재 주력산업의 부진으로 위기를 맞고 있지만 과거 석유파동, 외환위기를 극복했던 저력을 바탕으로 다시 한 번 재도약의 길을 나설 때다.

    서영만 (한국은행 경남본부장)

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