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2022년 01월 29일 (토)
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[사설] 급격한 청년 인구 감소세 막을 해법 없나

  • 기사입력 : 2021-11-23 20:13:46
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  • 경남의 청년 인구 감소가 매우 가파르게 진행돼 실로 심각한 상태다. 2030 청년 세대 인구 감소는 전국적인 현상이지만 특히 경남의 청년 인구 감소는 울산에 이어 전국적으로 두 번째 빠른 속도니 문제다. 통계·기업분석연구소 리더스 인덱스가 행정안전부 주민등록 통계 자료를 바탕으로 2018년부터 올해 10월까지 20~39세 인구 증감을 분석한 결과다. 이번 자료에서 도내 청년 인구 감소율은 -10.3%로 광역지자체 중 울산(-11.1%) 다음으로 높다. 전국 시 단위 기초자치단체 가운데 가장 많이 감소한 곳으로 도내 통영시가 이름을 올렸다. 그 폭은 무려 -21.4%다. 거제시도 -18.1%나 감소했으니 전국 상위 4곳 중 경남이 2곳이나 포함됐다. 이 정도면 청년의 탈 경남 바람이 ‘광풍’ 수준이라고 해도 무방할 것 같다.

    청년 인구 감소 원인은 여러 가지겠지만 그중에서도 일자리가 가장 깊은 연관성을 갖지 않겠나 싶다. 탈원전 정책으로 두산중공업 등 원전 주력 산업의 경기가 악화되고 거제 등지 대형 조선소의 물량 급감, 코로나 19로 채산성이 악화된 기업들의 잇따른 구조 조정 등으로 젊은 세대가 새 일자리를 찾아 경남을 떠난 게 가장 큰 이유라고 본다. 최근 창원국가산업단지 기업의 생산, 수출, 고용 3박자가 모두 감소하고 있으니 이런 추세는 더 이어질 개연성이 있다.

    경남을 떠난 젊은 세대가 안착한 곳은 이미 잘 알고 있는 것처럼 수도권이다. 경기도내 지자체 14곳의 인구가 증가했다는 통계는 이와 같은 추정에 힘을 더하는 대목이다. 결국 이 같은 악순환의 고리를 끊고 청년들이 경남에 정착할 수 있도록 하는 최선의 해법은 양질의 일자리를 창출하는 것이다. 지자체마다 공을 들이고 있는 투자 유치 전략 등을 다시 점검하고 일자리 창출에 걸림돌이 되는 불합리한 규제를 과감하게 제거해야 한다. 다양한 고용 인센티브를 제공하는 데도 더 많은 힘을 써야 한다. 현재와 같은 추세가 이어질 경우 궁극적으로 지방 소멸로 이어질 수 있다는 점을 심각하게 고려해야 한다. 젊은 층의 인구 감소 속도를 늦추거나, 다시 순증세로 되돌리는 것은 지역 존립의 문제다.

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