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2024년 06월 20일 (목)
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[팔도건축기행- 한국지방신문협회 공동기획] (3) 양구군립 박수근 미술관

화가를 닮은 미술관, 진솔한 그의 삶과 예술을 새기다

  • 기사입력 : 2024-02-06 08:09:09
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  • 올해로 탄생 110주년을 맞은 국민화가 박수근(1914~1965) 화백. 그의 고향은 강원도 양구군 양구면(현재는 양구읍) 정림리다. 박수근 화백은 위로 누나 둘이 있는 집안에서 귀한 장남으로 태어났다. 그의 아버지는 광산업을 했기 때문에 꽤나 부유한 어린 시절을 보낼 수 있었다. 다른 아이들은 짚신 아니면 맨발로 들이나 산으로 뛰어다닐 때, 가죽신을 신었을 정도라고 하니, 그가 누렸을 풍족한 삶의 크기를 쉬이 가늠할 수 있을 듯하다.

    하지만 호사다마(好事多魔)라고 했던가. 아버지의 사업 실패로 순탄할 것만 같던 그의 어린 시절의 삶은 순식간에 바닥으로 곤두박질친다. 끼니를 걱정해야 할 정도의 어려운 형편으로 변해 버린 것. 열두 살 되던 해, 양구보통초교를 다니던 어린 박수근은 프랑스 화가 밀레의 ‘만종(L’Angelus)’을 만나게 된다. 그리고 그 그림 앞에서 그만 넋을 잃고 만다. 그는 “저런 그림을 그릴 수 있는 화가가 되겠다”며 화가가 되기로 결심한다. 하지만 그림을 어떻게 그려야 하는지, 무엇을 그려야 하는지 몰랐던 그에게 고향 양구는 그대로 화지였고, 그대로 팔레트였고, 그대로 작품의 소재였다.

    강원도 양구 생가터에
    2002년 10월 세워져
    길게 이어지는 화강암 벽
    거친 질감의 작품세계 대변
    미술관 따라 걷다 보면
    박 화백 작품 ‘빨래터’
    고스란히 옮겨놓은 듯해

    박수근 화백의 생가터에 위치한 ‘양구군립 박수근 미술관’. 주변의 어떠한 간섭도 없이 파란 하늘과 맞닿아 있어 건물 그 자체로도 훌륭한 미술 작품이라 할 정도로 아름답다.
    박수근 화백의 생가터에 위치한 ‘양구군립 박수근 미술관’. 주변의 어떠한 간섭도 없이 파란 하늘과 맞닿아 있어 건물 그 자체로도 훌륭한 미술 작품이라 할 정도로 아름답다.
    박 화백 작품의 특징인 화강암 질감을 입체적으로 옮겨놓은 듯한 미술관 외벽.
    박 화백 작품의 특징인 화강암 질감을 입체적으로 옮겨놓은 듯한 미술관 외벽.

    ◇대지 위에서 박수근의 마티에르를 만나다

    그런 박 화백의 고향, 그가 태어난 생가터에 올려진 양구군립 박수근미술관(박수근 기념전시관)은 주변에 어떠한 간섭도 없이 파란색 하늘과 맞닿아 있어 그 자체로도 훌륭한 미술작품이라고 부를 수 있을 정도로 아름답다. 어느 건축가의 “대지에 미술관을 새겨 나간다”는 말을 고스란히 실천한 그런 곳이라고 할까. 주차장에서 차를 세우면 이내 조우하게 되는 미술관의 벽. 화강석을 깨고, 괴어 높게 쌓아 올린 그 벽은 박수근 화백 작품의 특징이라고 할 수 있는 특유의 화강암 질감을 입체적으로 옮겨 놓아 상당히 인상적으로 다가온다.

    설계 특성상 이곳에 도착한 사람들의 발걸음은 자연스럽게 미술관 벽면의 곡선을 따라 반 바퀴 정도, 안쪽으로 또 안쪽으로 흐르게 된다. 마치 어느 돌담길을 걷는 느낌을 준다. 그 길의 끝자락에는 비교적 너른 풀밭이 보이고 곁에 박수근의 조각상(박수근화백상)이 야트막한 언덕 위에 자리를 잡고 앉아 물끄러미 미술관을 바라보고 있다.

    그 모습은 흡사 1959년 서울 창신동 집 마루에서 부인과 막내딸 인애와 함께 찍은 흑백사진 속 박수근의 모습 그대로를 옮겨 놓은 것 같다. 그리고 그 아래로 흐르는 작은 냇가를 품은 풍경은 마치 박수근의 작품 ‘빨래터’의 장면을 고스란히 옮겨 놓은 세트장 같은 느낌을 주기도 한다.

    박 화백의 얼굴을 끈으로 엮어 만든 작품.
    박 화백의 얼굴을 끈으로 엮어 만든 작품.
    언덕 위에 자리잡은 박 화백의 조각상이 미술관을 물끄러미 바라보고 있다.
    언덕 위에 자리잡은 박 화백의 조각상이 미술관을 물끄러미 바라보고 있다.

    ◇박수근의 예술세계, 친구들과 조우하다

    2002년 10월 문을 연 미술관에는 두 개의 전시실(기념·기획전시실)이 자리하고 있다. 그 가운데 기념전시실에는 박수근 화백의 생전 모습을 담은 흑백의 사진이 한 벽면을 차지하고 있고, 다른 한쪽 면은 그의 연보로 가득 차 있다. 또 박수근이 그의 아내 김복순과 함께 아이들을 위해 그림을 그리고 글을 쓴 동화책과 수집해 놓은 엽서, 박수근이 쓴 연하장, 그가 직접 새긴 도장, 그의 후원자였던 마가렛 밀러 여사 등 지인들이 보낸 서신, 그가 물감을 사고 받은 재료 구입 영수증 등 다양한 자료가 유리벽 아래로 가지런히 전시돼 있다. 박 화백의 삶과 예술에 대한 내용들을 한눈에 만날 수 있는 그런 곳이다.

    자리를 옮겨 중정을 스치듯 지나치면 기획전시실을 만나게 된다. 이곳에서는 현재 ‘나무 아래’를 주제로 한 소장품 기획전이 열리고 있다. 오는 3월까지 이어지는 이 전시는 미술관이 새롭게 소장한 박 화백의 1961년작 ‘나무 아래(37.5×26.5㎝)’를 공개하고 있다. 이 작품은 박수근 탄생 100주년을 기념해 2014년 그의 작품 100점을 선정해 만든 책에 실렸다고 한다.

    미술관 측은 이 전시가 “(박수근 화백이)가난하고 불우한 화가였다는 고정관념을 벗겨내고 한 시대를 살았던 사람으로서 살아가는 풍경을 그리고, 함께 살아가는 이웃들을 화면에 새기며 살아간 화가였다는 점을 조명한다”며 “시대를 외면하지 않고 고단한 이웃의 생활을 담담하게 표현한 박수근을 통해 한국의 시대상을 읽어낼 수 있을 것”이라고 말했다.

    기념·기획전시실에는
    연보·엽서 등 자료 풍성
    박 화백과 인연 맺은
    작가들 작품도 선보여
    최근 5개 전시관 확대
    미석 예술인촌 조성해
    전업작가 지원에 힘써

    미술관 앞 공원에 설치된 안재홍의 조각 작품으로 박수근 화백의 그림 속 함지박을 머리에 인 아낙네와 엄마를 기다리는 단발머리 소녀를 상징화했다.
    미술관 앞 공원에 설치된 안재홍의 조각 작품으로 박수근 화백의 그림 속 함지박을 머리에 인 아낙네와 엄마를 기다리는 단발머리 소녀를 상징화했다.

    ◇미술관을 나서 동산에서 그와 그의 부인을 만나다

    박수근 화백은 별도의 미술 교육을 받지 않았다. 하지만 그의 천재적인 면모는 그가 양구에서, 평양과 부산 피난길에서, 서울 창신동에서의 삶 속에서 그가 보여준 그림에 대한 열정과 부단한 노력이 있었기에 가능했다. 수장고에 있는 박수근 화백과 관련된 다양한 자료에서는 그러한 사실을 쉽게 확인해 볼 수 있다. 실제로 그가 남긴 유품에는 공간과 시간미(時間美), 아방가르드에 대해 정의한 글들을 빼곡하게 정리한 메모를 비롯해 다양한 미술기법을 소개한 잡지와 스크랩 자료가 많이 남아 있다.

    그가 서양의 사조에 흡수되지 않고 독자적인 화풍을 유지할 수 있었던 것이, 단지 교육을 받지 않았다는 단순한 이유로 설명되지 않는다는 것을 알려주는 증거들이다. 그가 남긴 작품들은 그가 지닌 천재성과 함께 열정과 노력의 결과라는 것을, 그가 남긴 흔적들이 말해주고 있는 것이다. 수장고를 나와 2층으로 통하는 계단을 따라 올라가면 외부로 통하는 유리문 하나가 나온다.

    길을 따라 미술관 맞은편 동산으로 올라가는 초입에 “우리의 화가 박수근 선생과 그의 아내 김복순 여사가 여기 고이 잠들어 계시다”라고 쓴 비석이 보인다. 비석을 지나쳐 조금 걷다 보면 양지바른 곳에 자리한 아담한 묘소 하나가 나오는데 바로 박 화백 부부의 묘소이다. 이곳에서는 매년 박수근 화백의 기일(5월 6일)에 맞춰 조촐하게 추모 행사가 열리곤 한다.

    박수근 미술관 입구에 눈이 내린 모습.
    박수근 미술관 입구에 눈이 내린 모습.

    ◇미술관 전체 5개 전시관으로 확대

    보통 박수근미술관 하면 가장 먼저 조성된 기념전시관을 말하지만, 미술관 내에서 다양한 활동과 전시가 이어지면서, 1만250㎡의 부지에 5개의 전시관에 자리하게 됐다. 2005년에 세워진 ‘현대미술관’과 박수근 탄생 100주년을 맞아 2014년 건립된 ‘박수근 파빌리온’ 그리고 2020년 개관한 ‘어린이미술관’, ‘라키비움’까지를 포함하는 것으로 범위가 점차 넓어지고 있다. 동선을 놓고 보면 박수근기념전시관에서 표를 사고, 파빌리온, 라키비움, 현대미술관, 어린이미술관 순으로 관람을 하면 편리하다.

    현대미술관과 박수근 파빌리온에서는 ‘천착하다’를 주제로 한 2023 미석예술인촌 입주작가전이 열리고 있고, 어린이미술관에서는 ‘화가 박수근이 그리고 부인 김복순이 쓴 고구려이야기’전을 만나볼 수 있다. 이처럼 각 전시관마다 정체성과 비전을 고려한 차별화 전략으로 운영하고 있다고 미술관 측은 설명하고 있다. 특히 미술관 인근에 미석예술인촌을 조성해 전업작가 지원에 나서고 있는 점도 눈길을 끄는 부분이다. 한편 미술관은 개관과 함께 매년 양구군에서 작품을 구입하여 현재 박수근 화백의 작품 235점을 보유하고 있으며, 근현대 작가 작품 및 자료를 포함해 969점의 소장품을 보유하고 있다.

    강원일보=오석기 기자·사진= 강원일보DB

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